ANDRE VERCHUREN

 

Biographie

André Verchuren dit André Edmond Verschuere est né le 28 décembre 1920 à Neuilly-sous-Clermont, dans l’Oise. Il est issu d’une famille originaire de Knesselare en Belgique. Son grand-père est Petrus Verschuere (1865-1909), accordéoniste et vendeur de bijoux, venu travailler dans les mines. Ce dernier est venu en France avec sa femme et ses enfants dont Raymond Verschuere, père d’André Verchuren. Petrus s’installe ensuite dans le Pas-de-Calais à Pont-à-Vendin. Raymond Verschuere, accordéoniste professionnel (1894-1975), est venu à Neuilly-sous-Clermont pour rendre visite à un oncle. Il fit la connaissance de Marie-Clémence Massez, couturière (1899-1993), originaire d’Uny-Saint-Georges, ancien village rattaché à la commune de Rantigny. Il se fixe alors dans la région et se marie avec cette dernière, d’où la naissance de leur fils André.

Premier cachet

Le jeune André commence l’accordéon à 4 ans en suivant les cours de son père, Raymond. Il touche son premier cachet à 6 ans en animant un bal à Ponchon, accompagné de sa mère, Marie-Clémence, à la batterie. Ensuite, il dispense des cours dans l’école d’accordéon de son père. Il embauche dans une usine de tréfilage, devient garçon de café, jardinier.

Concours de Soignies

En 1936, à 16 ans, il remporte le concours internationale d’accordéon de Soignies, en jouant l’ouverture des Saltimbanques debout, contre les codes de l’époque. La coupe est remise des mains du roi Léopold III de Belgique. Cette compétition est considérée comme un championnat du monde par certains mais la première Coupe du monde se dispute le 11 juin 1938 au Moulin de la Galette à Paris. Le vainqueur est Freddy Balta, devant Yvette Horner et André Lips.

Seconde Guerre mondiale

Alors qu’il peut opter pour la nationalité française, le 3 janvier 1940, il la décline. Il est naturalisé français que le 5 avril 1957. Pendant la Seconde Guerre mondiale, André Verchuren entre dans la Résistance. Il aide à se cacher les aviateurs alliés abattus au-dessus de sa région. En juin 1944, il est dénoncé. André est arrêté par la Gestapo, torturé et envoyé au camp de Dachau dans le « Train de la mort ». Il en ressort treize mois plus tard, en août 1945. Durant sa période de détention à Dachau, il est notamment affecté au personnel travaillant aux fours crématoires.

Le 14 juillet 1944, il provoque les SS en faisant, au péril de sa vie, chanter La Marseillaise à tous ses camarades détenus du Block dans lequel il se trouve. C’est un déporté résistant. À la sortie des camps, il lui faut plusieurs années pour que ses doigts retrouvent leur agilité. Il reçoit le diplôme de reconnaissance des États-Unis envoyé par le président Dwight D. Eisenhower, pour l’aide qu’il a apportée aux aviateurs alliés.

Carrière artistique

À partir de 1950, Verchuren voit sa carrière prendre forme à la suite de sa participation à l’émission populaire de Radio Luxembourg Swing contre musette. Il habite en 1951, au 45 rue Boursier à Creil, et cette année-là, il fait une demande à la Sacem pour s’ inscrire comme compositeur. André en devient membre définitif le 16 décembre 1951. Il change à cette occasion provisoirement son nom pour Verschueren puis définitivement pour Verchuren.

Sélectionné pour un concours organisé sur la scène du Moulin-Rouge auquel assistent en direct dix millions d’auditeurs, il emporte les suffrages. Grâce à Louis Merlin qui était présent dans la salle, il entre ensuite chez Decca, sa première maison de disques, avant d’intégrer la maison Festival. En 1956, il est le premier accordéoniste à se produire à l’Olympia à Paris pendant trois semaines. Le succès populaire est immédiat. Parallèlement à ses émissions à la radio (dix-sept ans sur RTL, puis treize sur Europe 1), « Verchu » va à la rencontre de ses auditeurs. Il sillonne la France entière, donnant cent cinquante galas par an.

Il affirmait : « Les bals, la musique, la route : autant de drogues pour moi. » Il a inventé la formule du « bal-music-hall ». En 1968, André Verchuren publie ses mémoires sous le titre Mon accordéon et moi. Il a joué lors du plus grand bal de France devant 125 000 spectateurs10. Le 3 janvier 2007, il a fêté ses quantre-vingts ans de carrière lors d’un concert à l’Elispace de Beauvais. Il a vendu plus de 80 millions d’albums, enregistré durant sa carrière 777 albums tous supports confondus (deux par semaine). En 1992, il avoue avoir parcouru 7 millions de km en voiture, un million en avion. Il a participé à plus de dix mille galas devant 40 millions de spectateurs.

Fin de vie et sépulture

Il habite rue du Parc-Maillet à Creil pour ensuite vivre une retraite tranquille dans sa demeure de Gouvieux, et meurt le 10 juillet 2013 à l’âge de 92 ans d’un arrêt cardiaque alors qu’il dînait dans la pizzeria Le Napoli, à Chantilly (Oise). Ses obsèques ont lieu le mercredi 17 juillet 2013, en l’église Notre-Dame-de-l’Assomption de Chantilly, son inhumation se passe avec Micheline et ses parents au cimetière Bourillon situé dans cette même ville.

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DISCOGRAPHIES

 

Source
Wikipédia

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pierre-yves 02/12/2020 19:09
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